Август Сильный, также Фридрих Август I Саксонский и Август II Польский

avgustАвгуст Сильный, также Фридрих Август I Саксонский и Август II Польский (нем. August II. der Starke; польск. August II Mocny; 12 мая 1670, Дрезден — 1 февраля 1733, Варшава) — курфюрст Саксонии с 7 мая 1694 года, король польский и великий князь литовский с 15 сентября 1697 года (провозглашение королем 17 июня 1697 года) по 16 февраля 1704 года (1-й раз, фактически до 24 сентября 1706 года) и с 8 августа 1709 года (2-й раз).

За свою физическую силу был прозван Сильный (нем. August der Starke), а также получил прозвища: Саксонский Геркулес, и Железная рука.

По кончине в 1691 году Августейшего отца молодой принц отправился в Вену, где подружился с Римским королем Иосифом I. Данное обстоятельство имело позднее существенное влияние на политику польского Монарха. С кончиной старшего Августейшего брата Иоанна Георга IV (1694) принц Август унаследовал престол Саксонии и титул курфюрста.

Как младший сын, Август не имел прав на управление курфюршеством. Во время карнавального сезона в Венеции, Иоганн-Георг IV заразился оспой, и, не оставив завещания, умер 27 апреля 1694 года. Таким образом, Август стал курфюстом Саксонии под именем Фридрих Август I. Он принял начальство над соединенным Австрийско-саксонским войском, посланным в Венгрию против турок. Однако после битвы при Олаше (1696) Август сложил с себя руководство армией и вернулся в Вену, где у него возник план приобретения польского престола, оказавшегося вакантным по кончине короля Яна Собеского. С помощью своих агентов, не щадивших золотой монеты, курфюрсту удалось устранить кандидатуру своего соперника, французского принца Конти, и даже более того. Чтобы уничтожить последнее препятствие к своему избранию Август Фридрих в городе Бадене что близ Вены принял Святое Таинство Святого Крещения по католическому обряду.

15 (28) сентября 1697 года состоялось торжественное Таинство Коронации 27-летнего короля Августа II в Кракове в то время столице Польского королевства. Известно, что это избрание обошлось Монарху дорого: до 10 миллионов гульденов золотом потрачено было на подкупы известных своей алчностью и продажностью польских магнатов. Чтобы добыть эту сумму, Августу Фридриху пришлось даже продать и заложить часть своих наследственных земель.

Вскоре Саксония почувствовала обременительность новой короны своего Государя. При вступлении на престол король Август II обязался вернуть Польше уступленные ею шведам провинции. Но польские магнаты не желали войны, и, чтобы исполнить свое обещание, королю пришлось вести войну с помощью саксонских войск и на средства своей собственной страны.

Король Август Фридрих II вступил в военный и политический союз с Данией и молодым Государем России Петром I Алексеевичем.

Август проводил непоследовательную политику. Будучи связан военным союзом с Петром I, он, однако, неоднократно заключал тайные соглашения со своим противником Карлом XII. Когда Пётр I вынудил Августа к исполнению союзнических обязательств, польская армия под командованием последнего была разгромлена шведами, а сам Август вынужден был отречься от престола в пользу Станислава Лещинского. Начальника русского отряда, посланного на помощь Августу II, Иоганна Рейнгольда фон Паткуля (1660–1707)выдал  шведам.

После заключения мира курфюрст Август II под чужим именем принимал участие в походе Австрийского генералиссимуса принца Евгения Савойского (1663–1736) против французов (1708), но, узнав о катастрофическом поражении Карла XII под Полтавой, Монарх объявил недействительным Альтранштадский договор и снова соединился с Государем Петром I Алексеевичем в борьбе против Швеции. Так началась новая война со шведами, возгоревшаяся с особенною силою по возвращении короля Карла XII из Турции. Только нелепая, но долгожданная для Европы смерть шведского Государя в 1718 году при Фридрихсгалле положила конец кровопролитной двадцатилетней войне.

Позднее, не без помощи Петра, возвратился на престол, однако продолжил прежнюю политику: будучи формально союзником России, заключал направленные против неё тайные союзы. Во время своего правления приблизил к себе шляхтича Вацлава Будько, который фактически являлся начальником тайной службы при короле.

В 1719 году было заключено со шведами перемирие, перешедшее потом в 1722 году в окончательный мир. Государь Август II был признан польским королем, но против саксонских войск составилась конфедерация со Станиславом Ледоховским во главе. Саксонские войска должны были удалиться. Наконец, при посредничестве России в 1716 году между королем Августом II и Речью Посполитой состоялся так называемый Варшавский договор, вследствие которого саксонские войска должны были очистить Польшу. Однако если поначалу королю Августу II и не удалось подчинить себе поляков силою оружия, то позднее он привлек к себе внимание подданных блеском и пышностью своего Двора, вся тяжесть содержания которого ложилась на несчастную, разоренную им Саксонию.

Скончался король и Андреевский кавалер Российской Империи Август II 1 (14) февраля 1733 года в Варшаве на 63-м году жизни. Прах Государя торжественно погребен был в Кракове.

Король Август II был последним венценосным представителем Польши, пожалованным орденом в Царствование Государя Петра I Алексеевича.